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Giù le mani dai nostri vecchi. Oggi è la Giornata mondiale dell’Oms contro gli abusi sulle persone anziane: una su 6 subisce abusi

Quasi il 16% delle persone di età superiore ai 60 anni ha subito un abuso: psicologico (11,6%), finanziario (6,8%), trascuratezza (4,2% ), fisico (2,6%) o sessuale (0,9%). La ricerca si basa sulle evidenze disponibili da 52 studi in 28 paesi di diverse regioni, tra cui 12 a basso e medio reddito. Con l'aumento della popolaziona anziana gli abusi riguarderanno sempre più persone: e le vitime passeranno dai 140 milioni di oggi a oltre 320 milioni nel 2050. IL REPORT OMS.

15 GIU - Circa un anziano su 6 subisce qualche forma di abuso. A stimare la cifra è l’Oms che ammonisce: è previsto un aumento del fenomeno legato all’invecchiamento delle popolazioni in tutto il mondo.
 
E l'Assemblea generale Oms, nella sua risoluzione 66/127, ha scelto il 15 giugno come Giornata mondiale sulla consapevolezza degli abusi sulle persone anziane, unico giorno dell'anno in cui il mondo intero esprime la sua opposizione agli abusi e le sofferenze inflitte alle generazioni più anziane.
 
Un nuovo studio promosso dall’Oms e pubblicato su The Lancet Global Health, ha messo in evidenza che quasi il 16% delle persone di età superiore ai 60 anni ha subito un abuso: psicologico (11,6%),  abuso finanziario (6,8%), trascuratezza (4,2% ), un abuso fisico (2,6%) o sessuale (0,9%). La ricerca si basa sulle evidenze disponibili da 52 studi in 28 paesi di diverse regioni, tra cui 12 a basso e medio reddito.
 
"L'abuso sugli anziani è in aumento. Per le persone anziane in tutto il mondo 141milioni di abusi sono difficili da individuare  e -  dice Alana Officer, Consigliere per la salute del Dipartimento invecchiamento e stili di vita Oms - dobbiamo fare molto di più per prevenire e rispondere alla crescente frequenza delle diverse forme di abuso".
L'Oms indica l'incidenza degli abusi sugli anziani e le strategire per combatterli anche in un suo Report su Età e Salute.
 
Abusi sugli anziani e la salute
La consapevolezza sugli abusi verso gli anziani sembra sia ancora un argomento tabù, ma ha iniziato ad aumentare in tutto il mondo. E’ definita come azioni o mancanza di azioni appropriate che possono causare danno o disagio a una persona anziana e che si verificano all'interno di ogni rapporto di fiducia. Tutti i tipi di abusi sugli anziani possono avere un impatto sulla salute e il benessere della persona anziana.
 
L'abuso psicologico è il più pervasivo e comprende comportamenti che danneggiano l'autostima di una persona anziana o il suo benessere, mettendola in condizioni di disagio o anche impedendogli di vedere amici e famiglia.
L'abuso finanziario riguarda illegalità verso denaro o proprietà di una persona anziana. La negligenza include il mancato soddisfare dei bisogni primari dell’anziano, come  cibo, alloggio, vestiario e cure mediche.
 
Effetti sulla salute degli abusi includono lesioni traumatiche e dolore, depressione, stress e ansia.
L’abuso sugli anziani può portare ad un aumento del rischio del loro collocamento in case di cura, all'uso dei servizi di emergenza, all’ospedalizzazione e alla morte.
 
"Nonostante la frequenza e le gravi conseguenze sulla salute degli anziani, quello dell’abuso rimane uno dei tipi meno indagati di violenza nelle indagini nazionali, e uno dei meno affrontati dai piani nazionali per la prevenzione ", aggiunge Officer.
 
Entro il 2050 il numero delle persone di età compresa tra 60 e più anni raddoppierà per raggiungere 2 miliardi a livello globale, con la stragrande maggioranza delle persone anziane che vivono nei paesi a basso e medio reddito. Se la percentuale di vittime di abusi sugli anziani rimanesse costante, il numero di persone colpite aumenterà rapidamente per l'invecchiamento della popolazione fino a 320 milioni di vittime entro il 2050.
 
"L’abuso sugli anziani è raramente discusso a livello politico ed è affrontato solo da poche organizzazioni - osserva Etienne Krug, direttore del Dipartimento Oms per la gestione delle malattie non trasmissibili, della disabilità, la violenza e la prevenzione degli infortuni -. I governi devono proteggere tutte le persone dalla violenza. Dobbiamo lavorare per far luce su questa importante sfida per la società, capire il modo migliore per prevenirla, e aiutare a mettere in atto le misure necessarie".
 
Strategia globale e un piano d'azione
A maggio 2016, i ministri della Salute hanno adottato il piano d'azione e strategia Oms globale sull'invecchiamento e la salute durante l'Assemblea Oms. La strategia fornisce una guida per un'azione coordinata nei paesi, allineata agli obiettivi di sviluppo sostenibile.
 
Azioni prioritarie contro l'abuso sugli anziani sono:
• migliorare gli studi sulla frequenza degli abusi sugli anziani in particolare nei paesi a basso e medio reddito dal Sud-Est asiatico, Medio Oriente e Africa, per i quali vi sono pochi dati;
• raccolta di  prove e sviluppo di linee guida su ciò che funziona per prevenire e rispondere agli abusi sugli anziani in modo efficace. Come primo passo, i governi devono valutare gli sforzi già esistenti, come la formazione per i caregivers e l'uso di linee telefoniche dedicate e pubblicare i risultati ottenuti;
• sostenere i paesi per prevenire e rispondere agli abusi sugli anziani
 
La dimensione del problema
L'abuso sugli anziani è un importante problema di salute pubblica. Uno studio 2017 sulla base delle migliori evidenze disponibili da 52 studi in 28 paesi provenienti da diverse regioni, compresi 12  paesi a basso e medio reddito, ha stimato che, nel corso dell'ultimo anno, il 15,7% delle persone di età superiore ai 60 anni è stato sottoposti a una forma di abuso.  Un dato probabilmente sottostimato dato che solo 1 in 24 casi di abuso sugli anziani è reso noto, in parte perché le persone anziane hanno spesso paura di denunciare i casi di abuso a familiari, amici, o alle autorità.
 
Sebbene i dati siano limitati, lo studio Oms fornisce stime di prevalenza del numero di persone anziane copite da diversi tipi di abuso:
• abuso psicologico: 11,6%
• abusi finanziari: 6,8%
• abbandono: 4,2%
• abusi fisici: 2,6%
• abuso sessuale: 0,9%
I dati sulla portata del problema nelle istituzioni come ospedali, case di cura e altre strutture di assistenza a lungo termine sono scarsi.
 
Un sondaggio tra il personale infermieristico domiciliare negli Stati Uniti, tuttavia, suggerisce tassi elevati.
Del personale infermieristico intervistato:
•  36% ha assistito almeno 1 episodio di abuso fisico su un paziente anziano nell'anno precedente;
• 10% ha commesso almeno 1 atto di abuso fisico verso un paziente anziano;
• Il 40% ha ammesso di aver abusato psicologicamente dei pazienti .
I dati sono anche inferiori sui maltrattamenti degli anziani in contesti istituzionali nei paesi in via di sviluppo.
Gli atti di abuso includono la privazione della dignità (per esempio, lasciandoli in abiti sporchi) e di scelta rispetto affari quotidiani; fornitura intenzionale di cure insufficienti (come ad esempio consentendo loro di sviluppare piaghe da decubito); sovra- e sotto-trattamento con farmaci da pazienti; e trascuratezza emotiva e abuso.
 
L’abuso può portare a lesioni fisiche - che vanno da piccoli graffi e contusioni con ossa rotte e ferite alla testa che portano alla disabilità - e serie, a volte di lunga durata, conseguenze psicologiche, tra cui la depressione e l'ansia.
Si prevede che entro il 2050, la popolazione globale di persone di età compresa tra 60 anni e più sarà più che raddoppiato, da 900 milioni nel 2015 a circa 2 miliardi, con la stragrande maggioranza delle persone anziane che vivono nei paesi a basso e medio reddito . Se la percentuale di vittime di abusi sugli anziani rimane costante, il numero di vittime aumenterà rapidamente e raggiungerà 320 milioni di vittime entro il 2050.
 
Fattori di rischio
I fattori di rischio che possono aumentare il potenziale di abuso su una persona anziana possono essere identificati a livello individuale, di relazione, comunità e livelli socio-culturali.
Individuale
 
I rischi a livello individuale sono la cattiva salute fisica e mentale della vittima, disturbi mentali e alcol e abuso di sostanze in chi abusa.Altri fattori a livello individuale che possono aumentare il rischio di abuso sono il genere di vittima e la vita in comune. Mentre gli uomini più anziani hanno lo stesso rischio di abuso, in alcune culture dove le donne hanno lo status sociale inferiore, le anziane sono a più alto rischio di abbandono e abusi finanziari (come ad esempio il sequestro della loro proprietà) quando sono vedove. Le donne possono anche essere a più alto rischio di forme persistenti e gravi di abuso e lesioni.
 
Relazione
Una situazione di vita in comune è un fattore di rischio per l'abuso sugli anziani. Non è ancora chiaro se i coniugi o figli adulti degli anziani sono più propensi a commettere abusi. la dipendenza di un violentatore sulla persona anziana (spesso finanziario) aumenta anche il rischio di abusi. In alcuni casi, una lunga storia di poveri rapporti familiari può peggiorare a causa di stress quando la persona anziana diventa più bisognosa di cure. Infine, quando le donne entrano nella forza lavoro hanno meno tempo libero per la cura dei parenti più anziani e diventa un onere maggiore, aumentando il rischio di abusi.
 
Comunità
L'isolamento sociale dei caregiver, e la conseguente mancanza di sostegno sociale, è un fattore di rischio significativo per l'abuso sugli anziani. Molte persone anziane sono isolate a causa della perdita di capacità fisica o mentale o per la perdita di amici e familiari.
 
Socioculturale
Fattori socio-culturali che possono influenzare il rischio di abusi sugli anziani comprendono:
• raffigurazione della  persona anziana come fragile, debole e dipendente;
• erosione dei legami tra generazioni in una famiglia;
• sistemi di eredità e diritti, che influenzano la distribuzione di beni materiali all'interno delle famiglie;
• migrazione di giovani coppie, lasciando i genitori anziani soli nelle società in cui le persone anziane sono tradizionalmente curate dalla loro progenie;
• mancanza di fondi per pagare le cure.
 
All'interno delle istituzioni, gli abusi più sono:
• norme per l'assistenza sanitaria, servizi sociali e strutture di assistenza per le persone anziane scarsi;
• personale sono scarsamente addestrato, remunerato e oberato di lavoro;
• ambiente fisico carente;
• politiche mirate all'interesse dell'istituzione piuttosto che alle persone.
 
Prevenzione
Molte strategie sono state attuate per prevenire l'abuso sugli anziani e agire contro di essa per mitigarne le conseguenze. Gli interventi implementati - soprattutto nei paesi ad alto reddito - per prevenire gli abusi includono:
• campagne di sensibilizzazione pubblica e professionali
• screening (di potenziali vittime e abusanti)
• programmi intergenerazionali nelle scuole
• interventi di sostegno del caregiver (compresa la gestione dello stress)
• politiche di assistenza residenziale per definire e migliorare gli standard di cura
• formazione delle badanti sulla demenza.
 
Gli sforzi per reagire e prevenire ulteriori abusi includono interventi come:
• segnalazione obbligatoria degli abusi alle autorità
• gruppi di auto-aiuto
• safe-case e rifugi di emergenza
• programmi psicologici per tossicodipendenti
• linee telefoniche per fornire informazioni e riferimenti
• interventi di sostegno ai caregiver.
L'evidenza suggerisce che i servizi di protezione per adulti e visite domiciliari da parte della polizia e assistenti sociali per le vittime di abusi possono avere conseguenze negative, aumentando gli abusi.
 
Utili sono invece gli interventi in settori multipli e la collaborazione interdisciplinare in grado di contribuire a ridurre abusi sugli anziani, tra cui:
• settore del benessere sociale (attraverso assistenza legale, finanziaria, e il sostegno all'alloggio);
• settore dell'istruzione (attraverso l'educazione pubblica e campagne di sensibilizzazione);
• settore sanitario (attraverso l'individuazione e il trattamento delle vittime da parte degli operatori di assistenza primaria).
A livello globale, troppo poco si sa circa l'abuso sugli anziani e come prevenirlo, in particolare nei paesi in via di sviluppo. La portata e la natura del problema sta solo iniziando a delinearsi. Molti fattori di rischio rimangano poco evidenti, e le conseguenze e le prove rispetto a ciò che funziona per prevenire l'abuso sugli anziani sono limitate.
Le schede dell'Oms
 

 

 

 

 

 

 

 


15 giugno 2017
© Riproduzione riservata


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