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Vaccini. UE in campo, Andriukaitis (Commissario salute): “Dobbiamo difendere i benefici delle vaccinazioni, è una priorità”. E in Europa rispunta il rischio polio


Il Commissario europeo per la salute e la sicurezza alimentare ha esortato i paesi membri a cooperare per la massima diffusione dei vaccini. “La vaccinazione - ha detto - è uno delle più potenti misure di sanità pubblica e di costo-efficacia basate su prove che abbiamo davanti ai nostri occhi. La prevenzione delle malattie e della morte attraverso la vaccinazione è una delle più grandi conquiste mediche del secolo scorso"

31 MAG - “Voglio più azione e sentire voci più forti sullimportanza della vaccinazione da oggi in poi. Dobbiamo cambiare il corso che stanno prendendo le cose: i bambini stanno morendo per il morbillo e io che sono un medico conosco bene  i benefici che le vaccinazioni hanno portato”.
 
Così Vytenis Andriukaitis, Commissario europeo per la salute e la sicurezza alimentare, ha aperto col suo discorso il Workshop alla Commissione Ue a Bruxelles su “Le fide sulla vaccinazione: collaborazione e convergenza nell’Ue”.
 Andriukaitis ha definito la vaccinazione come strumento sociale, umanitario ed economico che ha permesso di raggiungere l’alto livello di aspettativa di vita degli ultimi quarant'anni.
 
E’ sociale – ha detto - perché ha aiutato a proteggere i membri della nostra società che vivevano in condizioni più difficili e sono stati più esposti al contagio.
 
E' umanitaria, perché oggi non abbiamo più tombe dei bambini morti di difterite.
 
E’ economica perché ha permesso di prevenire la morte evitabile e proteggere la nostra forza lavoro, aumentare la sua efficacia, risparmiando sulla sanità. I governi che non riescono a capire questi fattori economico e i benefici della vaccinazione, non si rendono conto dell'impatto negativo di distruzione che l'assenza di vaccinazione potrebbe avere sulle loro economie. Possiamo dimenticare occupazione e crescita, se le pandemie di virus ci colpiscono”.
 
Secondo il Commissario Ue compiacenza e silenzio non sono una risposta e miti e leggende devono essere sconfitti.
“La vaccinazione – ha detto - è uno delle più potenti misure di sanità pubblica e di costo-efficacia basate su prove che abbiamo davanti ai nostri occhi. La prevenzione delle malattie e della morte attraverso la vaccinazione è una delle più grandi conquiste mediche del secolo scorso.
Oggi, in tutto il mondo – ha proseguito - oltre 100 milioni di bambini vengono vaccinati ogni anno contro le malattie come difterite, tetano, pertosse, tubercolosi, poliomielite, morbillo ed epatite B e la vaccinazione previene circa 2,5 milioni di morti ogni anno in tutto il mondo”.
 
Andriukaitis ha proseguito a illustrare i dati sui programmi di vaccinazione ricordando che hanno portato alla eliminazione del vaiolo, la quasi eliminazione della poliomielite e una riduzione del 74% dei decessi per morbillo negli ultimi 10 anni.
Nell'Unione Europea, secondo il Commissario, si stima che la vaccinazione contro l'influenza stagionale impedisca fino a 37.000 morti ogni anno e questo nonostante il fatto che solo 80 milioni di persone sono vaccinate al di fuori dei 180 milioni di cittadini europei, per i quali è raccomandata la vaccinazione antinfluenzale.
Per quanto riguarda in particolare la polio, Andriukaitis ha ricordato che l'Europa è diventata "polio free" nel 2002, ma questa condizione è ora a rischio anche nell'Ue per le lacune che si sono create nell'immunizzazione della popolazione. 
Sull'influenza stagionale invece la maggioranza degli Stati membri dell'Unione europea ha tassi di copertura da vaccino bassi, e in un certo numero di paesi si stanno abbassando ancora di più. "So che la vaccinazione antinfluenzale non è efficace al 100% - ha detto -. Ma con il 60% già si ottengono risultati importanti contro la diffusione dell'influenza, che ha un enorme impatto anche in termini economici. Colpisce infatti la forza lavoro che senza è in grado di mantenere la propria attività e se contenuta consente un utilizzo minore  con antibiotici. Grazie ai vaccini anche molte vite vengono salvate. E' un problema politico? - ha aggiunto - Non dovrebbe essere proprio questo il caso perché in tal modo si danneggia anche l'economia e l'influenza stagionale di questo inverno ha tenuto molte persone lontane dal lavoro e ha portato molti pazienti in ospedale. Come tale, l'epidemia di influenza ha avuto un impatto economico negativo sulla spesa degli Stati membri per l'assistenza sanitaria, sul reddito delle persone, e per l'economia nel suo complesso. Anche se è evitabile grazie ai vaccini" 



“E' chiaro – ha affermato - siamo lontani da quello che potrebbe essere realizzato con più potenti programmi di vaccinazione e di più alti tassi di diffusione”.
Andriukaitis ha poi passato in rassegna gli effetti delle vaccinazioni sulle principali patologie e ha sottolineato che “i vaccini continuano a essere sottoutilizzati e sottovalutati. Malattie prevenibili col vaccino rimangono una minaccia per la salute globale. Questo è il più frustrante e tragico degli accadimenti, dal momento che abbiamo i mezzi per eliminare tali minacce”.
 
Andriukaitis ha ricordato che le principali controversie di sicurezza sui vaccini sono sorte in diversi paesi negli ultimi decenni, ma la sua risposta è stata che “molte delle gravi malattie per le quali sono stati progettati i vaccini sono ora meno diffuse e di conseguenza i genitori sentono la minaccia meno reale. E, naturalmente, le voci su presunti effetti collaterali spesso generano più l'attenzione dei media rispetto ai rapporti sui benefici dei vaccini”.
Parlando degli effetti collaterali, Andriukaitis ha chiesto di usare parole semplici: il vaccino fa male con una dose molto debole di virus per produrre un anticorpo che aiuterà a combattere la malattia. L'anticorpo vivrà nel sangue per un certo periodo di tempo, in modo che quando il virus attacca, si abbiano le munizioni necessarie per combattere.
 
“Gli effetti collaterali – ha detto - possono essere molteplici e talvolta anche la dose può essere troppo alta per certe persone. Questo è il motivo per cui la vigilanza, la consapevolezza e il registro di effetti collaterali sono necessari. E questa logica deve essere resa nota al pubblico per evitare miti e leggende che portano all’insicurezza sui vaccini”.
 
Andriukaitis ha chiesto ai medici di essere ambasciatori per la vaccinazione. “Onorevoli colleghi – ha detto -  se non date l'esempio chi lo farà? La forza dell'esempio è più grande di quanto si possa pensare. C'è una sfida per noi di agire ora per garantire che tutti, in particolare i bambini, gli adolescenti e le persone vulnerabili, siano immunizzati con vaccini sicuri e disponibili. E' inaccettabile che oggi, nel 21° secolo, in Europa, le persone siano colpite da malattie che possono essere prevenute con i vaccini disponibili, sicuri ed efficaci. La mia visione – ha affermato ancora - è di raggiungere zero casi di morbillo e rosolia nell'Unione europea e di interrompere le morti per morbillo, difterite o altre malattie prevenibili con vaccini. Abbiamo anche l'obiettivo globale di eliminare la tubercolosi e l'HIV. Questa è nostra responsabilità sociale comune. Dobbiamo realizzarla”.
 
In conclusione, Andriukaitis ha incoraggiato gli Stati membri ad avviare una più stretta cooperazione per quanto riguarda i calendari nazionali di vaccinazione per evitare le persone che viaggiano da uno Stato all'altro possano rischiare. E ha anche suggerito di considerare una piattaforma IT - una banca virtuale dei vaccini - che permetterebbe la condivisione delle informazioni.
 
“Sono pronto a sostenere gli Stati membri per sforzi congiunti di vaccinazione” ha affermato. “Recentemente ho scritto a tutti i ministri della salute dell'Unione europea, proponendo ai paesi UE di cooperare più sulla vaccinazione. Stiamo dando forma in questo momento a un'azione comune nell'ambito del programma dell'UE per la salute per sostenere gli Stati membri. E questo è il motivo per cui siamo qui oggi. Conto su vostre idee e input per individuare insieme gli elementi chiave per il nostro successo di cooperazione per:
•  aumentare l'accettazione e la copertura del vaccino;
•  garantire una fornitura di vaccini sicuri e protetti, per contrastare la carenza;
•  migliorare la sostenibilità dei programmi di vaccinazione in Europa.
 
Questo workshop è importante – ha concluso – per la gravità dell’argomento, l'urgenza di agire e il potenziale per trovare soluzioni di sinergia a livello di UE per affrontarlo”.

31 maggio 2017
© Riproduzione riservata

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