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Inquinamento killer: oltre 9 milioni di morti premature nel 2015, 15 volte di più delle guerre


Almeno 12,6 milioni di persone muoiono ogni anno a causa di cause ambientali evitabili: l'analisi Oms mostra che il 23% delle morti globali (e il 26% dei decessi tra i bambini al di sotto dei cinque anni) sono dovuti a fattori ambientali modificabili. I fattori principali di rischio ambientale dovuto all'influenza dell'inquinamento atmosferico sulle malattie non trasmissibili incidono sulle spese sanitarie e consumano circa il 10% del prodotto interno lordo globale. IL DOCUMENTO DELL'OMS.

20 OTT - L'inquinamento è la più grande causa ambientale della malattia e della morte prematura nel mondo di oggi. Le malattie causate dall'inquinamento sono state responsabili di circa 9 milioni di morti premature nel 2015 - il 16% di tutte le morti in tutto il mondo - tre volte più di morti che da Aids, tubercolosi e malaria combinate e 15 volte più di tutte le guerre e altre forme di violenza. Nei paesi più gravemente colpiti, la malattia correlata all'inquinamento è responsabile di più di una morte in quattro.

Sono dati della Commissione Lancet sull'inquinamento e la salute di Philip Landrigan (Istituto Arnhold per la Salute Globale, Icahn School of Medicine a Mount Sinai, New York) e dei suoi colleghi, che evidenziano, come appena pubblicato dall’Oms, l'impatto che l'inquinamento ambientale ha sulla morte e la malattia e la necessità di aumentare la volontà politica se vogliamo affrontare efficacemente questo problema.

L'Oms ha da tempo riconosciuto l'importante influenza che l'integrità ambientale ha sulla salute umana e lo sviluppo. “Sappiamo – scrivono Maria Neira, Michaela Pfeiffer, Diarmid Campbell-Lendrum, Annette Prüss-Ustün  del Dipartimento di sanità pubblica, determinanti ambientali e sociali della salute dell’Oms - dalla valutazione più recente dell'impatto ambientale sulla sulle malattie dell’Oms che almeno 12,6 milioni di persone muoiono ogni anno a causa di cause ambientali evitabili. Questo è quasi un quarto di tutte le morti annuali. I fattori principali di rischio ambientale dovuto all'influenza dell'inquinamento atmosferico sulle malattie non trasmissibili incidono sulle spese sanitarie e consumano circa il 10% del prodotto interno lordo globale. Inoltre, come sottolineato dalla Commissione, le popolazioni più vulnerabili sono nei paesi a basso reddito e medio reddito (LMIC), maggiormente colpiti. Si tratta di una perdita inaccettabile di vite e di potenziale di sviluppo umano”.


Oggi secondo i responsabili Oms abbiamo più conoscenze, testimonianze e comprensione su come e attraverso quali percorsi il clima e il cambiamento ambientale influenzano la salute. Sappiamo quali politiche e interventi settoriali risolveranno efficacemente le cause della malattia ambientale (ad es. energia, trasporti, alloggi e agricoltura) e in quali situazioni (ad esempio, città, luoghi di lavoro e case) questi interventi hanno probabilmente il maggior impatto.
 
Ad esempio, le politiche energetiche che facilitano o riducono l'accesso domestico a combustibili puliti per la cottura, il riscaldamento e l'illuminazione nei LMIC, consentiranno di evitare le 3,5 milioni di morti all'anno derivanti dall'esposizione all'inquinamento atmosferico delle famiglie. Conosciamo anche molti dei co-benefici per la salute, l'ambiente e l'economia che potrebbero accumularsi con un approccio più integrato alla politica e alla pianificazione dello sviluppo.

Questo, secondo i responsabili Oms, è particolarmente vero in città che ospitano circa 4 miliardi di persone - quasi la metà della popolazione mondiale. Le persone che vivono in città sono esposte a una serie di minacce ambientali come quelle derivanti dalla mancanza di alloggi adeguati e di trasporto e di scarsa acqua, servizi igienici e gestione dei rifiuti.

Quasi il 90% della popolazione che vive in città in tutto il mondo respira aria che non rispetta i limiti di qualità dell'Oms. Dal momento che la maggior parte della crescita della popolazione futura avrà luogo nelle città, l'espansione urbana deve essere progettata e progettata in modi che rendano le città un centro di salute e benessere. Le politiche settoriali specifiche come l'energia, la pianificazione urbana, i trasporti e le infrastrutture dovrebbero essere progettate e implementate con obiettivi chiari e tangibili per la salute e l'ambiente.

Anche la governance delle minacce ambientali per la salute è oggi anche più impegnativa che mai.
Come ha spiegato la Commissione Lancet , i fattori di rischio ambientali stanno cambiando in natura, origine e influenza. Alcuni paesi si trovano ad affrontare una serie di sfide irrisolte e nuove in materia di ambiente e salute, in cui, ad esempio, le popolazioni più povere non hanno accesso ad acqua pulita, energia domestica pulita e prestazioni sanitarie e altre popolazioni sono sempre più esposte a sostanze chimiche, inquinamento atmosferico e nuovi e più complessi pericoli professionali. I conflitti e le catastrofi naturali stanno aggiungendo una ulteriore complessità a queste sfide per la  governance.

“In poche parole – commentano i responsabili Oms -  le modalità di gestione delle minacce ambientali non sono più adattate al contesto di sviluppo. Abbiamo bisogno di un approccio diverso e di ulteriori strategie di controllo dell'inquinamento per fissare e regolare le soglie di emissione ambientali e per favorire un maggior utilizzo delle migliori tecniche disponibili e delle migliori pratiche ambientali. Ma l'inquinamento non è il principale fattore di malattia.
 
L'inquinamento è un sintomo e una conseguenza non intenzionale di sviluppo malsano e insostenibile. Se vogliamo ridurre sostanzialmente l'onere ambientale globale delle malattie, dobbiamo agire ulteriormente a monte e affrontare i driver e le fonti di inquinamento per assicurare che le politiche e gli investimenti in materia di sviluppo siano sani e sostenibili e che le scelte che facciamo a tutti i livelli  predispongano a un ambiente più sano e sicuro. In altre parole, dobbiamo andare oltre un approccio "do-no-harm" e garantire uno sviluppo migliore in modo attivo ed esplicito delle condizioni ambientali e sociali che danno origine alle popolazioni ea esporre la malattia”.

C'è un crescente slancio globale intorno all'accordo di Parigi sul cambiamento climatico, probabilmente uno dei trattati più importanti per la salute pubblica da decenni. Questo slancio, unitamente all'aumento della domanda globale per l'accesso universale all'energia pulita e allo sviluppo urbano più sostenibile, costituisce un'opportunità strategica per gli attori della salute per influenzare le politiche di sviluppo e gli investimenti che possono dare origine a importanti minacce ambientali per la salute.

Da parte sua, l'Oms, spiegano ancora i responsabili delle politiche ambientali,  ha assegnato priorità a questa azione, ponendo particolare attenzione nell'affrontare gli "impatti sanitari del cambiamento climatico e ambientale" come una delle quattro principali priorità sanitarie per i prossimi 5 anni.
L'Oms sta inoltre allargando il proprio programma di lavoro per la salute e l'ambiente, ponendo maggiore attenzione sulla promozione e alla sensibilizzazione, la fornitura di un supporto tecnico ai paesi, in particolare quelli più vulnerabili ai cambiamenti climatici e ambientali e sfruttando partnership e associazioni chiave nell'energia, nell'ambiente, nell'acqua e nei servizi sanitari e nei settori della pianificazione urbana.

In questo modo e attraverso un più ampio allineamento della sua attenzione con l'agenda del 2030 per lo sviluppo sostenibile, l'Oms sta riaffermando il proprio impegno a ridisegnare la salute e le determinanti della salute nel contesto di sviluppo sostenibile di oggi.

“La transizione verso un ambiente più sano e sicuro  - concludono Maria Neira, Michaela Pfeiffer, Diarmid Campbell-Lendrum, Annette Prüss-Ustün  del Dipartimento di sanità pubblica, determinanti ambientali e sociali della salute dell’Oms  - richiederà azioni coordinate e input da una serie di attori all'interno e all'esterno del settore sanitario. Questa azione deve essere sostenuta da prove scientificamente obiettive e convincenti. L'Oms applaude e accoglie con favore l’intervento della Commissione Lancet sull'inquinamento e la salute per il suo contributo a questo sforzo globale su entrambi i fronti”.

L’Oms in questo senso ha di recente prodotto la pubblicazione “Prevenire la malattia attraverso ambienti sani: una valutazione globale dell'onere della malattia da rischi ambientali”, il cui messaggio principale che emerge da questa nuova valutazione globale è che la morte e le malattie precoci possono essere prevenute attraverso ambienti più sani - e in misura significativa. Analizzando i dati più recenti sul nesso di malattie ambientali e sull'impatto devastante dei pericoli ambientali e dei rischi sulla salute globale, sostenuto da un parere di esperti, questa relazione copre più di 100 malattie e lesioni.

L'analisi mostra che il 23% delle morti globali (e il 26% dei decessi tra i bambini al di sotto dei cinque anni) sono dovuti a fattori ambientali modificabili. Il 68% di queste morti attribuibili e il 56% dei DALY attribuibili possono essere stimati con metodi di valutazione del rischio comparati basati su prove, le valutazioni di altre esposizioni ambientali sono state completate attraverso un parere di esperti.

Stroke, malattie cardiache ischemiche, diarrea e tumori sono in testa all'elenco.  Queste valutazioni dovrebbero aggiungere impulso al coordinamento degli sforzi globali per promuovere ambienti sani - spesso attraverso interventi ben consolidati e convenienti.

L’analisi informa coloro che vogliono comprendere meglio lo spirito di trasformazione degli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile approvati dai Capi di Stato nel settembre 2015. I risultati dell'analisi sottolineano l'importanza urgente di un'azione intersettoriale più forte per creare ambienti più sani che contribuiscano a migliorare in modo sostenibile la vita di milioni di persone in tutto il mondo.

20 ottobre 2017
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